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Le "burnout autistique" : explications

Description du burnout autistique, apparition du concept, causes. Comment s'en remettre, comment le prévenir.

spectrumnews.org Traduction de "Autistic burnout, explained" par Sarah DeWeerdt / 30 mars 2020 © Spectrum News - Illustration by Laurène Boglio Le "burnout autistique" est l'épuisement physique, mental ou émotionnel intense, souvent accompagné d'une perte de compétences, que connaissent certains adultes atteints d'autisme. Beaucoup d'autistes disent qu'il résulte principalement de l'effet cumulatif de devoir naviguer dans un monde conçu pour des personnes neurotypiques. L'épuisement professionnel peut surtout toucher les adultes autistes qui ont de fortes capacités cognitives et linguistiques et qui travaillent ou vont à l'école avec des personnes neurotypiques. Nous décrivons ici le tableau qui se dessine de ce phénomène, la manière dont les adultes autistes pourraient se remettre de l'épuisement professionnel et comment le prévenir. À quoi ressemble l'expérience de l'épuisement professionnel des autistes ? Comme de nombreux aspects de l'autisme, l'épuisement professionnel varie considérablement d'une personne à l'autre. Certaines personnes autistes le vivent comme un sentiment d'épuisement physique accablant. Ils peuvent avoir plus de difficultés que d'habitude à gérer leurs émotions et être sujets à des accès de tristesse ou de colère. L'épuisement peut se manifester par une anxiété intense ou contribuer à la dépression ou au comportement suicidaire. Il peut impliquer une augmentation des traits autistiques tels que des comportements répétitifs, une sensibilité accrue aux données sensorielles ou des difficultés à changer. Le burnout peut parfois entraîner une perte de compétences : une femme autiste qui a généralement de fortes capacités verbales peut, par exemple, se retrouver soudainement incapable de parler. Comment le concept de burnout est-il apparu ? Peu d'études se sont penchées de manière formelle sur le burnout des autistes. Les chercheurs dans le domaine de l'autisme n'ont pris conscience du phénomène du burnout que depuis environ cinq ans. Ils l'ont appris directement lors de discussions avec des participants autistes, en personne ou en ligne. Ce concept reflète le mouvement croissant d'auto-intervention dans la communauté des autistes, qui a conduit les chercheurs à se concentrer de plus en plus sur les adultes autistes et leurs expériences intérieures. Mais ce n'est pas tout à fait nouveau : certains chercheurs soulignent que les enfants autistes peuvent s'effondrer ou perdre leurs compétences lorsqu'ils sont dépassés par les exigences d'un environnement difficile. Quelles sont les causes de l'épuisement professionnel ? L'épuisement est souvent la conséquence du camouflage, ou masquage, une stratégie par laquelle les autistes imitent un comportement neurotypique en utilisant des scripts pour les bavardages, en se forçant à établir un contact visuel ou en supprimant les comportements répétitifs. Ces stratégies peuvent aider les personnes autistes dans leur travail et leurs relations, mais nécessitent des efforts considérables. Elles peuvent également résulter d'une surstimulation sensorielle, comme un trajet en bus bruyant, d'exigences de fonctions exécutives, comme le fait de devoir jongler avec trop de tâches à la fois, ou du stress associé au changement. Comment les personnes autistes se remettent-elles de l'épuisement professionnel ? Cela dépend de la personne et de ce qu'est l'épuisement professionnel pour elle. La première étape consiste pour les personnes autistes à se retirer de la situation qui a déclenché l'épuisement. Cela peut être aussi simple que de retourner dans une chambre d'hôtel pour se reposer seul après une journée d'interactions sociales imprévisibles lors d'une conférence. D'autres peuvent avoir besoin de plus de temps pour se rétablir. Certaines personnes autistes ont décrit un burnout si grave que ses effets ont persisté pendant des années. L'épuisement professionnel peut être plus fréquent et plus difficile à surmonter avec l'âge. Est-il possible de prévenir l'épuisement professionnel ? Une stratégie clé pour prévenir l'épuisement est la connaissance de soi. Les personnes autistes peuvent apprendre au fil du temps quelles sont les situations les plus susceptibles de déclencher un burnout chez elles. Ils peuvent également surveiller les signes qui indiquent qu'elles sont proches de l'épuisement : certaines personnes autistes décrivent leur sentiment d'être déconnectées de leur corps ou leur vision étroite dans cet état. Fortes de cette prise de conscience, elles peuvent développer des stratégies pour éviter l'épuisement, comme quitter un événement social plus tôt ou planifier une journée de récupération après un voyage avant de retourner au travail. Elles peuvent également demander un aménagement qui leur permet d'éviter plus facilement l'épuisement, comme par exemple monter à bord d'un avion ou travailler à domicile une partie du temps.

spectrumnews.org Traduction de "Autistic burnout, explained" par Sarah DeWeerdt / 30 mars 2020


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